豪掷近9亿美元排名世界第二 沙特足球发动金元攻势

国际足联官方发布的最新数据显示,2023年6月1日至9月1日男子职业足球转会支出为73.6亿美元,刷新纪录,英超联赛在转会费支出、转入和转出人数等分项指标中,均居第一。但令人意外的是,通常会被欧洲“五大联赛”包揽的排行榜上,斜刺里杀出了沙特足球。

夏季转会窗口期间,沙特联赛在转会费方面的总支出达到8.754亿美元,仅次于英超联赛,位列法国足球甲级联赛(8.597亿美元)、德国足球甲级联赛(7.624亿美元)、意大利足球甲级联赛(7.11亿美元)和西班牙足球甲级联赛(4.056亿美元)之前,排名世界第二。

Co-Found智库秘书长张新原在接受第一财经记者采访时表示:“金元攻势对于沙特足球和世界足坛格局来说是一个新的变数。它既带来机遇也带来挑战,对于足球产业的发展和俱乐部之间的竞争格局都有着重要影响。”

北京社科院研究员、南昌理工数字经济研究院院长王鹏告诉第一财经记者:“沙特联赛引进众多优质球星,对于提升知名度和联赛水平肯定有积极意义。但如何将这种思路长线化,让联赛可持续发展,以及这些外来球星能否深度融入沙特联赛,真正带动沙特足球水平的进步,这才是最关键的问题。”

沙特联赛在引援方面的大手笔投入,是2016年以来夏季转会市场上的最大意外。

在沙特联赛中,主导支出的是沙特主权财富基金公共投资基金(PIF)持股的四家俱乐部“Big 4”,分别是利雅得新月(Al-Hilal SFC)、吉达国民(Al-Ahli SFC)、利雅得胜利(Al-Nassr FC)和吉达联合(Al-Ittihad Club)。

沙特“Big 4”不仅在引援方面非常舍得投入,在支付薪资方面也是毫不手软,是大部分欧洲球队所无法媲美的。北京时间8月16日凌晨,沙特利雅得新月俱乐部正式宣布,签下31岁的巴西前锋内马尔,双方签约至2025年6月。转会后,内马尔的年薪为1.5亿欧元,并含有一年的续约选项。同时,根据合同中的浮动奖金条款以及商业收入,内马尔最多可以通过这份合同拿到4亿美元。而为了得到这位巴西球星,沙特豪门向法甲巴黎圣日耳曼俱乐部支付了9000万欧元的转会费,这笔交易还有1000万欧元的浮动条款,也就是说,最高将达到1亿欧元。

这次转会刷新了多项纪录。其一,内马尔成为世界足坛转会总身价第一的球星,从巴甲桑托斯以8840万欧元加盟西甲巴萨,从巴萨以2.22亿欧元加盟法甲巴黎圣日耳曼,加上如今利雅得新月支付的9000万欧元,其转会总身价高达4.004亿欧元。其二,1.5亿欧元的年薪让内马尔力压葡萄牙足球巨星C罗和法国足球明星本泽马,成为沙特联赛年薪最高的球星。

足球巨星对于沙特联赛意味着什么?C罗2023年1月1日从曼联转会至沙特利雅得胜利以来,沙特联赛接连签下在葡萄牙、德国、巴西、法国等地区的转播合同,联赛的现场观众人数也增加了1.5倍。沙特“Big 4”的大股东、PIF总裁鲁迈扬(Yasir Al-Rumayyan)表示,63%的沙特人年龄在30岁以下, 这些年轻人口激发了国家基金对体育投资的兴趣,而这些足球巨星正是最好的催化剂。

除了兴趣,鲁迈扬还表示,PIF投资足球俱乐部的决定必须产生财务回报,“这对我们来说具有经济意义,这是发展的唯一出路。我们不喜欢补贴……我们希望让它可持续发展。”

沙特的野心不止于此,他们还希望未来能够获得欧洲冠军联赛的外卡资格。如果这一梦想成真,沙特足球的影响力必将进一步扩大。

在沙特联赛的金元攻势引领下,亚洲足球联合会(AFC)地区的俱乐部占据了今年全球转会支出的14.0%,标志着首次有一个非欧洲足球联合会(UEFA)的俱乐部转会支出占据了总支出的10%以上。

国际足联称,在2023年年中窗口期间,转会费用创下了历史新高,达到73.6亿美元,较2022年同期增长了47.2%,较2019年创纪录的年中窗口期转会费增长了26.8%。

王鹏认为,沙特联赛在引援方面的大手笔并不意外:“作为新兴经济体,也是世界重要的产油国,沙特联赛的经济实力是显而易见的。欧洲五大联赛的球员更新速度是很快的,只有那些当打之年的超一流球星,才会引发豪门俱乐部争相出手。稍微过气一点的球星,或者准一流球星,他们的收入水平都会随着欧洲俱乐部盈利能力的下降而有所下降,恰巧在这个时候,沙特联赛能够提供丰厚待遇,多位球星选择到沙特淘金也就不足为奇了。”

张新原则对第一财经记者表示:“金元攻势表明沙特足球俱乐部和投资者在提高球队实力方面的决心。通过高额的转会费和引进高水平的球员,他们希望提升球队的竞争力,增加在国内和国际赛事中的实力。另外,金元攻势可能导致沙特联赛的吸引力增加。金元攻势带来的高水平球员和更激烈的竞争将吸引更多球迷和媒体的关注,提高联赛的知名度和影响力。金元攻势也可能对世界足坛格局产生影响。沙特足球的投资力量与英超等顶级联赛相媲美,这可能引发其他俱乐部和国家的类似举动,导致更多资本流向足球领域。这可能改变传统足球强国的竞争格局,增加新兴市场的竞争力。”

不过,张新原提醒说:“过度依赖金钱可能导致俱乐部的可持续性问题,引发财务困境。同时,金元攻势也可能引发俱乐部之间的竞争激烈,导致转会费和球员工资水平进一步上涨。”

代表来自欧洲各地232家足球俱乐部的欧洲足球俱乐部协会(European Club Association,简称ECA),在本月的大会上讨论了沙特联赛金元攻势的影响。

ECA主席纳赛尔·赫莱菲(Nasser Al-Khelaifi)会后称,他并不担心沙特联赛可能对欧洲足球产生的影响:“我们相信自己……我们拥有世界上最好的比赛、世界上最大的俱乐部、世界上最好的球员。我不认为(沙特联赛)是一个真正的威胁。”

沙特将于今年12月12日至22日承办2023年世俱杯。同时,沙特此前放弃了在2030年与希腊和埃及联合举办世界杯的计划,其目标是单独申办2034年。如果按照目前的投资水平继续下去,沙特联赛的长期雄心有望对这项世界上最受关注的运动产生巨大影响。

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